!气候变化把动物热变形了

气候变化正导致全球气温上升,动物们正以各种方式做出反应。形态变化是迄今为止被低估的一种方式,动物对气候变暖带来的温度调节需求的增加作出反应,但有证据表明,这是在广泛的种系发育和地理尺度上发生的。

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气候变化不仅是人类的问题,动物也必须适应它。

 

随着地球变热,一些“温血”动物正在变形,它们的喙、腿和耳朵都变得更大,以更好调节体温。澳大利亚迪肯大学的鸟类研究者Sara Ryding在9月7日发表在《生态学和进化趋势》杂志上的一篇综述中描述了这些变化。

 

很多时候,当主流媒体讨论气候变化时,人们都在问‘人类能克服这个困难吗?’或者‘什么技术可以解决这个问题?’我们是时候认识到动物也必须适应这些变化了,但这发生的时间尺度远比大多数进化时间发生的时间尺度要短。

 

我们造成的气候变化给它们带来了很大的压力,虽然一些物种会适应,但其他物种不会。

 

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气候变化是一个复杂的、多方面的现象,而且是逐步发生的,因此很难确定造成这种变化的唯一原因。但这些变化发生在广阔的地理区域和多种多样的物种之间,所以除了气候变化之外,几乎没有什么共同之处。

 

在鸟类中特别报道了明显的变化。自1871年以来,澳大利亚的几种鹦鹉的喙的大小平均增加了4%-10%,这与每年的夏季气温呈正相关。

 

北美黑眼雪鵐(junco)是一种小型鸣禽,在寒冷环境中,喙的增大与短期极端温度之间存在联系。同时哺乳动物物种也发生了变化,报告说,木鼠的尾巴长度增加了,而蒙面鼩的尾巴和腿尺寸增加了。

 

到目前为止,能看到的阑尾尺寸的增长非常小,不到10%,所以不太可能立即被注意到。然而,像耳朵这样突出的部位预计会有变化——所以在不久的将来,我们可能会看到真实版小飞象。

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接下来,团队打算通过3D扫描过去100年博物馆鸟类标本来调查澳大利亚鸟类的变形。这将使她的团队更好地了解哪些鸟类的部位大小因气候变化而变化,以及原因。

 

这并不意味着动物在应对气候变化。

 

“这只是意味着它们正在进化以生存下来——但我们不确定这些变化的其他生态后果是什么,或者是否所有物种都有能力改变和生存。”

此外,动物种群的长期数据集可以用来分析与形态和温度有关的生存趋势,这将有助于加深对形态变化的适应性和保护后果的理解。

 

环境温度的变化和艾伦(ALLEN)定律在恒温动物中的普遍存在可能是预测形状变化的关键;然而,目前这方面的研究还很缺乏。

 

我们需要对艾伦法则和变形之间的联系进行广泛的研究,而且对温度阈值的研究(超过这个温度阈值,部位大小的变化)显然需要对不同动物进行跨地域范围的研究。

 

当我们考虑当前人为气候变化的影响时,预测未来的能力至关重要。为了做到这一点,需要优先考虑结合多种信息源的持续研究,如长期实地数据、博物馆标本分析、分子数据和时间趋势。

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文献

Shape-shifting: changing animal morphologies as a response to climatic warming.

BY Sara Ryding, Marcel Klaassen, Glenn J. Tattersall, Janet L. Gardner, Matthew R.E. Symonds.

Trends in Ecology & Evolution 7 Sept. 2021

DOI: https://doi.org/10.1016/j.tree.2021.07.006

 

原文始发于微信公众号(孤岛巨鲸):!气候变化把动物热变形了